Termas de Caracalla

Por • 28 dic, 2010 • Sección: Monumentos

Las Termas de Caracalla (nombre dado durante la dinastía de los Antoninos) constituyen uno de los ejemplos más bellos de los baños imperiales de Roma, cuyas instalaciones se conservan con la mayor parte de su estructura y libres de la presencia de edificios modernos.

Fueron construidas por el emperador Caracalla, en el Aventino, entre 212 y 217, como lo demuestran los sellos en los ladrillos. Para su construcción se creó en el año 212 uno de los acueductos de la antigua Roma, el Aqua de Caracalla, sobre la Vía Appia, en el Arco de Druso. La valla exterior fue un trabajo de los dos últimos emperadores de la dinastía, Heliogábalo y Alejandro Severo. Se les hicieron varias reparaciones por obra de Aureliano, Diocleciano y Teodorico. Tras el corte de los acueductos por parte de Vitige, rey de los godos, los baños dejaron de funcionar.

Durante el siglo XVI la zona fue excavada; incluso hubo nuevas búsquedas durante el siglo XIX. En 1901 y 1912 se publicaron los trabajos subterráneos, que continuaron en 1938, cuando se descubrió el mitreo, un templo dedicado al dios Mitra. Durante la segunda mitad del siglo XX, la parte central de los baños se ha utilizado para conciertos y obras de teatro al aire libre y en particular para la temporada de verano de la Ópera de Roma. A raíz del terremoto de 6 de abril de 2009, el edificio sufrió algunos daños menores.

Las termas podían acoger a más de 1.500 personas. En su más amplia extensión, sólo las Termas de Diocleciano las superaban en tamaño. La orientación no está centrada en sus ejes, pero igual que las Termas de Trajano, obtienen una mayor exposición al sol. La valla exterior fue construida a partir de un porche, del cual queda ya muy poco. A ambos lados de la valla estaban colocadas simétricamente dos exedras y cada una con una sala con un ábside, precedidas por un pórtico, con otras dos salas más pequeñas de diferentes formas: una con forma de basílica con un ábside. A cada lado de ella había dos habitaciones con ábsides, de las que sólo conserva la del lado derecho. El espacio entre el muro y el cuerpo central estaba cubierto de bosques.

La entrada a la sala deriva a uno de los dos círculos con una base cuadrada, el apodyterium, o sea, el vestuario. La sala rectangular, en particular, se caracteriza por las pequeñas entradas angulares, que evitan la pérdida de calor: allí estaba probablemente el laconicum (baño turco). A partir de aquí se llega al baño de vapor, una sala circular de gran tamaño (sólo conservada en parte), de 34 metros de diámetro, con la cuenca central circular de agua caliente. El techo era una cúpula, apoyada por ocho pilares, de los cuales sólo cuatro siguen en pie. Dos hileras de ventanas reciben la luz del sol de la media mañana hasta el atardecer. El complejo tenía una compleja red de salas subterráneas, donde se encontraba el servicio de habitaciones que ofrecía un spa, completamente oculto a ojos indiscretos. En uno de los subterráneos, al norte-oeste, se instaló una exedra-mitreo, la más grande se encuentra en Roma, al que se accede desde el exterior de la valla.

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