Sperlonga

Por • 23 jun, 2011 • Sección: Barrios

Sperlonga es una ciudad costera en la provincia de Lazio, con unos 3.270 habitantes. Se trata de una popular playa de veraneo. Se sitúa a lo largo de la línea ferroviaria Roma-Nápoles, con la estación más cercana a Fondi. En el territorio hay indicios de restos humanos desde el Paleolítico superior. Según la tradición, Sperlonga era la ciudad de Amiclas, y había sido fundada por los espartanos. En época romana se construyeron muchas casas en el territorio, la más famosa es la perteneciente al emperador Tiberio, incluyendo una cueva natural modificada y decorada con esculturas del ciclo del héroe homérico Odiseo. Las villas eran también centros de producción de la industria pesquera (tanques de cría).

Las ruinas de la villa imperial fueron utilizadas como un refugio en el siglo VI, pero la ciudad se desarrolló alrededor de un castillo en el promontorio de San Magno (65 m), una estribación de las montañas Aurunci, para defenderse de las incursiones de los sarracenos por mar, llevando el nombre de las numerosas cuevas naturales de la zona (speloncae). El nombre de Castrum (Castillo) Speloncae aparece en un documento del siglo décimo. El castillo consistía en una pequeña iglesia dedicada a San Pedro, patrón de los pescadores. Alrededor de este castillo fue creciendo la ciudad en círculos concéntricos. En el siglo XI la ciudad estaba rodeada de murallas, de las que quedan trazas de dos puertas: la “puerta” o “Port Carrese” y la “Porta Marina”. Sperlonga seguía siendo un pequeño pueblo de pescadores, continuamente amenazado por las incursiones de los piratas que venían a robar (acción representada en los murales en el país) para reducir a sus habitantes a la esclavitud. A pesar de los costos de construcción para la defensa de una serie de torres de vigilancia, la ciudad fue destruida en 1534 por un ataque de los piratas sarracenos a manos de Khair ad Din, llamado Barbarroja. Una segunda destrucción por los turcos llegó en 1622. Con la reconstrucción en los siglos XVIII y XIX, la ciudad tomó su forma actual (“una tortuga”) y se levantaron iglesias y mansiones. Hasta 1926 fue parte de la provincia de Caserta. El desarrollo, basado principalmente en el turismo se produjo después de la apertura de la carretera a lo largo de la costa entre Terracina y Gaeta, en 1957, cuando, rompiendo el aislamiento, la zona emergió gradualmente de la pobreza extrema que la caracterizó. Un fuerte impulso también estuvo representado por el descubrimiento de las esculturas de la Villa de Tiberio y la llegada de un excepcional actor como Raf Vallone, entre los primeros extranjeros que se enamoraron del lugar.

Sperlonga, Roma

Sperlonga, Roma

La iglesia de Santa Maria di Spelonca se menciona como ya existente en 1135. Sus dos laterales, con galerías, fueron sometidas a modificaciones posteriores y a una reconstrucción. Existe un paño con una estatua de madera de San León Magno, en la capilla del Pesebre, que se dedicó en el momento de su consagración como patrón de la región (a partir de principios del siglo XVIII). La capilla de San Domenico conserva un altar del siglo XVIII. A su vez, la iglesia de San Rocco, pertenece al siglo XV. También se puede ver el Palazzo Sabella, que construyó el antipapa Clemente VII, en 1379, huyendo de Anagni después de la derrota de Marino. La fachada fue reconstruida en el siglo XVI. Toda esta estructura está ahora bajo grave amenaza por el turismo de masas, que llega en grandes grupos debido a su fuerte connotación mediterránea, caracterizada por sus casas blancas y una estructura muy similar a las ciudades griegas y árabes, que la hace muy atractiva a los turistas. La “Torre Central”, conocida localmente Torre Maggiore, pertenecía al sistema de vigilancia implantado en el siglo XVI, del que sobrevive sólo una porción en el centro de la zona. La Torre Truglia, construida en 1532, es romana y se encuentra en la punta de la península en la que está enclavada la región. Después de la destrucción de Barbarroja, la ciudad fue reconstruida en 1611 y destruida de nuevo en 1623. Entre 1870 y 1969 fue utilizada como cuartel general de la Guardia di Finanza, y más tarde se convirtió en la sede del “Centro de Educación del Medio Marino del Parque Natural Regional de la Riviera de Ulises”. También pertenecía al sistema defensivo la “Torre del Nibbio”, incluido un castillo señorial con vistas a la plaza central del pueblo, y la “Torre de Capovento”, 3 kms. al sur del país, construida en 1532 y utilizada como aduana desde 1820.

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