Santa Maria Maggiore, Santa María la Mayor

Por • 17 feb, 2011 • Sección: Iglesias

La basílica de Santa Maria Maggiore, también conocida como Basílica de Santa Maria della Liberia (en homenaje al nombre del fundador tradicional, el Papa Liberio), es una de las cuatro basílicas patriarcales de Roma.

Santa Maria Maggiore, Santa María la Mayor

Santa Maria Maggiore, Santa María la Mayor

Situada en la cima de la colina del Esquilino es la única que conserva su estructura original de los primeros cristianos, aunque enriquecida por sucesivas adiciones. Fue construida por el Papa Sixto III, entre 432 y 440 y dedicada al culto de la Virgen, el dogma de la maternidad divina, que acababa de ser publicada por el Concilio de Éfeso (431). Se construyó sobre una iglesia anterior, que en una tradición generalizada, la Virgen se le había aparecido para inspirar en un sueño al Papa Liberio y al patricio Juan en lo que se supone un lugar ideal para que se produjera un milagro. Así, cuando la mañana del 5 de agosto, una nevada inusual emblanqueció el monte Esquilino, el Papa Liberio trazó en la nieve el perímetro de la nueva basílica, construida entonces mediante la financiación de Juan. De todos modos los 5 de agosto de cada año, en la memoria de Nuestra Señora de las Nieves, se festeja la evocación del “milagro de la nieve”, durante una sugestiva celebración se hace caer desde el techo una cascada de pétalos blancos.

Dentro de una de las obras más importantes que contiene está el espléndido mosaico con las historias del Antiguo y Nuevo Testamento, que data del siglo V, poco después del Concilio de Efeso, que demuestran las características estilísticas del arte antiguo tardío: las sombras, los degradados, con secciones de color gradual, la representación realista del espacio y del volumen, etc. Los mosaicos bizantinos muestran escenas de los Evangelios apócrifos sobre la infancia de Cristo. El crucero se añadió en la Edad Media. En el siglo XIV, durante el pontificado de Nicolás IV (siglo XIII tardío), también se reconstruyó el mosaico del ábside, la Coronación de María, de Jacopo Torriti. De la misma época son los mosaicos de la fachada, obra de Filippo Rusuti. Entre las obras añadidas a lo largo de los siglos pueden ser listadas la capilla de la Natividad de Arnolfo di Cambio (destruida), del siglo XIV, y la capilla Sforza, obra de Miguel Ángel. A finales del siglo XVI, Sixto V ordenó la ejecución de un ciclo de frescos en las paredes de las ventanas. El exterior del ábside, frente a Piazza del Esquilino, es obra de Carlo Rinaldi.

La fachada principal presenta un pórtico y una logia de las bendiciones, se realizó entre 1741 y 1743, durante el pontificado de Benedicto XIV, por Ferdinando Fuga. La amplia escalera que corona el ábside, también extraterritorial, está limitada por una puerta de metal, impidiendo el desembarque de turistas o ciudadanos que podrían causar dificultades a los agentes de policía italianos, con acceso prohibido a esta área. En junio de 1605, el Papa Paulo V decidió construir la Capilla Paolina, en el tamaño de una pequeña iglesia. La parte arquitectónica fue ofrecida a Flaminio Ponzio. Se completó la estructura en 1611 con la pieza decorativa, con mármoles de colores, oro y piedras preciosas, y se terminó a finales de 1616. En las paredes laterales se encuentran las dos tumbas de los papas Clemente VII y Pablo V, encerradas en una arquitectura con un arco central.

La estructura fue construida entre 1608 y 1615 por un grupo diverso de artistas: Silla Longhi Viggiu, tomó a su cargo la mayor parte del trabajo realizado, Bonvicino las dos estatuas papales, Nicolò Cordier, Ippolito Buzio, Camillo Mariani, Pietro Bernini, Stefano Maderno y Francesco Mochi. La dirección de la obra pictórica fue confiada al Cavalier D’Arpino, por ejemplo las plumas de la cúpula y la luneta sobre el altar. Ludovico Cigoli construyó la propia cúpula, así como Guido Reni fue el principal autor de las figuras individuales de los santos, de los que también son autores Passignano, Giovanni Baglione y Baldassare Croce.

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