Piazza Navona o Plaza Navona

Por • 18 ene, 2011 • Sección: Lugares

La Plaza Navona es una de las plazas más famosas de Roma. Su forma es la de un antiguo estadio, y fue construido en estilo monumental a instancias de la familia del Papa Inocencio X Pamphili. Piazza Navona, en los días de la antigua Roma, era el estadio de Domiciano, que fue construido por este emperador en el año 85 y en el siglo III fue restaurado por Alejandro Severo. Era de 276 metros de largo, 54 de ancho y podía albergar a 30.000 espectadores.

El escenario estaba ricamente decorado con estatuas, una de las cuales era Pasquino (tal vez una copia de un grupo helenístico de Pérgamo que representaba a Menelao sosteniendo el cuerpo de Patroclo), situado ahora en la plaza junto a la Piazza Navona. En este estadio todo estaba disponible para ser utilizado para las competiciones de los atletas. El obelisco, que ahora está en el centro de la plaza, no estaba allí, sino que viene desde el Circo de Majencio, y se encontraba en la Vía Appia. El nombre de la plaza fue originalmente “Agone” (del latín “Agones”, “lucha”), porque el estadio fue utilizado única y exclusivamente para el atletismo. Es absolutamente falsa la versión de que la Piazza Navona se utilizó para batallas navales.

Este es un mito urbano creado por el hecho de que la plaza tenía agua normalmente en agosto para aliviar el calor: la plaza era cóncava, bloqueaba el cierre de las tres fuentes y se usaba el agua para inundar las calles.  Entre 1810 y 1839 se celebraron en la plaza carreras de caballos montados (no existía ninguna ligazón con las carreras de la barroca Vía del Corso). Piazza Navona es en cierto sentido el orgullo de la Roma barroca, con elementos arquitectónicos y de los maestros escultores, como Gian Lorenzo Bernini (la Fuente de los Cuatro Ríos -el Danubio, el Ganges, el Nilo y el Río de la Plata-, las cuatro esquinas de la Tierra), Francesco Borromini y Girolamo Rainaldi (Sant’Agnese, frente a la fuente de Bernini) y Pietro da Cortona (autor de los frescos de la galería del palacio Pamphili).

La plaza celebraba la grandeza de la familia Pamphili. El Papa Inocencio X hizo erigir un palacio y lo mandó decorar con obras de gran valor. Para ajustar el área fue necesario demoler algunos bloques. La Iglesia conmemora el martirio de un santo y la plaza, según la leyenda, fue construida exactamente en la parte superior del lugar donde ocurrieron estos hechos y donde, desde la Edad Media, se había erigido una parroquia pequeña. La famosa leyenda sobre la supuesta rivalidad entre Bernini y Borromini sugiere que el primero de los dos había querido dar una protección especial a su labor: el Nilo tendría una venda en la cabeza para evitar una visión infeliz y el Río de la Plata una mano extendida para evitar el colapso inminente con la iglesia, pero esta creencia es infundada. Lo cierto es que la estatua de Santa Inés tiene una postura que está abierta a muchas interpretaciones, entre ellas que la famosa mano en el pecho, junto con la expresión facial, es sólo un  signo de desaliento.

Piazza Navona tiene otras dos fuentes: la Fuente del Moro, esculpida por Giacomo della Porta y remodelada por Bernini, situada en el sur de la plaza, y la Fontana del Nettuno, situada al norte, trabajo de Gregorio Zappalà y Antonio Della Bitta. La plaza alberga un mercado que con el tiempo se ha convertido en tradicional para la ciudad. Nacido como un mercado local (en realidad era el mercado de transferencias del Capitolio), similar a los que siguen activos en Campo de Fiori. Durante los meses cálidos, el mercado era suspendido para inundar las calles como recreo para la ciudadanía, una costumbre que todavía seguía en uso hasta el siglo XIX. Actualmente la plaza se convirtió en un lugar de reunión para artistas de “camino” que realizan dibujos y caricaturas para los paseantes.

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