Palazzo Altemps

Por • 1 mar, 2011 • Sección: Museos

El Palazzo Altemps es un palacio en Roma, ubicado en el distrito de Ponte, en la Piazza di San Apolinar, cerca de Piazza Navona. En la actualidad alberga una de las cuatro localidades del Museo Nazionale Romano. El edificio actual es la culminación de una serie de dieciséis edificios que ocupaban el área continua desde los tiempos antiguos.

Palazzo Altemps, Roma

Palazzo Altemps, Roma

Desde la época de Augusto, 160 metros aguas arriba de Ponte Elio y  en el centro de la zona, existían dos puertos de Roma: uno era de mármol; el llamado Marmorata, hoy Testaccio. El puerto fue descubierto en 1891 y luego fue destruido durante las obras de construcción del muro de contención del río Tíber. El mármol se convirtió en objeto de dumping y se transformó en destino para la arquitectura utilizada en el Campo de Marte para la estatuaria y en numerosos talleres donde se han encontrado rastros en la zona entre Sant’Andrea della Valle, la Iglesia Nueva y el río. En algunos casos también se encontraron obras sin terminar y herramientas, hacia el final del período de Trajano, como si las tiendas se hubiesen abandonado a toda prisa. Según Armellini, la cercana iglesia de San Apolinar fue construida sobre las ruinas de un templo de Apolo.

Con la ocupación de Roma y los restos feudales de antiguas familias señoriales de la ciudad se dividió la ciudad en una zona controlada por los Colonna Ghibellino y en otra zona controlada por los Orsini Guelph. Como resultado de la cautividad de los papas en Aviñón, el Campo Marzio se volvió intensamente urbanizado en el siglo XV; allí vemos las raíces del palacio Altemps que hoy conocemos, con el dominio de varios personajes, como Jerónimo Riario. Este era nieto (o tal vez un hijo natural) de Sixto IV, sobre el que el Papa había volcado todas sus atenciones nepotistas; Riario quería concluir la construcción del edificio antes de su matrimonio con Catalina Sforza, en 1477, pero el trabajo no fue terminado antes del año 1480. Con la muerte de Sixto IV se terminó la fortuna de Riario y en 1511 el edificio fue comprado, ampliado y decorado por el cardenal Francisco Soderini.

Después de haber sido la residencia de los embajadores españoles, el palacio fue adquirido en 1568 por el cardenal austríaco Marco Sittico Altemps, hijo de la hermana de Pío IV, que hizo de la residencia la propia casa de ahora y que lleva su nombre. Se debe a él la creación de la Biblioteca Altempsiana y la primera colección de esculturas antiguas. En el siglo XVIII el edificio fue alquilado por el diplomático francés Cardenal Melchor de Polignac, y fue así convertido en la sede de la mundanidad y de gran lujo: se recitaba, entre otras cosas, las obras de Metastasio y también se interpretaba a Mozart. Pasado a dominio de la Santa Sede en el siglo XIX, el palacio fue vendido a particulares hacia 1982.

Se utilizan actualmente las tres cuartas partes por de la Superintendencia Arqueológica de Roma como la sede del Museo Nazionale Romano. Esto permitió la restauración de su estructura arquitectónica e hizo posible recuperar la decoración interior.

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