Ínsula Romana

Por • 5 ene, 2011 • Sección: Monumentos

La Insula Romana (literalmente “isla romana) es un edificio que data del siglo II dC  y que se encuentra en Roma, más exactamente en Vía del Teatro di Marcello, en la Basílica de Santa María en Ara Coeli, cerca del Capitolio.

El edificio es testimonio de un desarrollo urbano muy amplio de la Roma imperial, con ejemplos comparables en Ostia Antica. En la Edad Media la parte superior del edificio fue incorporada a la pequeña iglesia de San Biagio del Mercato (en la ladera al pie del Capitolio y Aracoeli, en el siglo XV). La iglesia medieval más tarde fue reconstruida en 1653 por el Papa Alejandro VII Chigi y el arquitecto Carlo Fontana. Otra iglesia dedicada a Santa Rita de Casia fue desmantelada en los años treinta, durante los trabajos de recuperación de la época victoriana, y se reconstruyó un poco más abajo, en una esquina de Vía Montanara, en 1937. Del oratorio sigue estando la torre del campanario medieval y los frescos del ábside, cuya escena principal es el entierro de Cristo con la Virgen y San Juan.

Fue descubierto entre 1931 y 1942, durante los trabajos de “aislamiento” del Capitolio.
El descubrimiento hizo posible definir con más certeza el tipo de vivienda popular en la antigua Roma, y, en particular, el tipo de la ínsula, que consiste en una multi-construcción de plantas. Estas casas eran utilizadas directamente por ciudadanos romanos, pero es posible que también se pudieran alquilar a los ricos terratenientes de la época. Por tanto, es una de las primeras formas de creación de la titularidad compartida, a través de un antepasado de los modernos edificios y todo un ejemplo de convivencia y rentabilidad de una propiedad. En particular, la ínsula fue un edificio de mampostería romana (existían otros tipos de construcciones de madera), de los cuales sólo cuatro han sido recuperados, todos bien conservados; del último sólo quedan algunos restos.

Al igual que muchos edificios contemporáneos de este tipo, la planta baja de las casas tenía pequeñas barras con vista al patio, protegidos por un pórtico, que probablemente fueron destinados a ser utilizados para las tiendas o almacenes. Algunas habitaciones eran más pequeñas, ya que el plan sugería que existían diferencias de valor entre las unidades de niveles diferentes, lo que significa que las unidades con mayores niveles tenían valores más bajos (no sabemos si los parámetros se refieren al número de habitaciones o a la superficie), y por lo tanto estaban destinados a uso de los pobres, mientras que las unidades de los pisos inferiores eran más apreciadas y por tanto, reservados para las personas acaudaladas. La hipótesis se apoya en la consideración de que los más pobres ocupaban los pisos superiores, posiblemente por la frecuencia con que estos edificios rudimentarios eran afectados por los incendios o derrumbes (y la dificultad de escapar a esas contingencias).

La profundidad de estos entornos sólo reciben la luz de las ventanas a la calle. Se calcula que la ínsula Romana podría albergar a unas 380 personas y se considera una prueba directa de cómo cerca del monumento de la Roma imperial, a los pies de la colina más importante y la más sagrada de las ciudades, los ciudadanos comunes vivían, como los plebeyos, en condiciones bastante incómodas.

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