Circo Maximo

Por • 24 ene, 2011 • Sección: Lugares

El Circo Máximo es un circo romano dedicado antiguamente a las carreras de caballos y construido en Roma. Situado en el valle entre el Palatino y el Aventino, es recordado como el lugar desde el comienzo de la historia de la ciudad donde habría ocurrido el episodio mítico de la violación de las Sabinas, en ocasión de los juegos organizados por Rómulo en honor del dios Consus.

Circo Máximo

Circo Máximo

Ciertamente, el área más grande y plana y su proximidad con el Tíber, donde desde la más remota antigüedad se ejercía el comercio, significa que el sitio constituía el espacio para dirigir las actividades de mercado y los intercambios con otras poblaciones. Las primeras instalaciones de madera, probablemente en gran parte móviles, eran típicas de la época, hacia la segunda mitad del siglo VI A.C. Las estructuras de mampostería, especialmente en relación con las carreras de caballos, habían llegado probablemente sólo en el siglo II A.C. Fue Julio César que construyó el banco de piedra primero y le dio la forma final del edificio, a partir del año 46 A.C. El monumento fue restaurado después de un incendio y, probablemente, completado por Augusto, que también añadió un obelisco traído del Egipto de Ramsés II (desplazado en el siglo XVI por el Papa Sixto V a la Piazza del Popolo).

Otras reformas se llevaron a cabo en el marco de los emperadores Tiberio y Nerón y un arco se erigió en homenaje a Tito en el 81: se trataba de un paso monumental integrado a las estructuras del circo. Después de un grave incendio bajo Domiciano, la reconstrucción, probablemente iniciada en el marco de este emperador, fue completada por Trajano en 103; de esa fecha data la mayoría de los restos que han llegado hasta nosotros. Todavía hubo restauraciones en épocas de Antonino Pío, Caracalla y Constantino I. En la antigüedad, el complemento fue decorado con un obelisco, el obelisco Flaminio, ahora en la Piazza del Popolo, como lo prueba una moneda de Caracalla. En 357, un segundo obelisco fue llevado a Roma a instancias del emperador Constancio II y erigido por el prefecto Memmio Vitrasio Orfito. Hoy, este obelisco se encuentra en frente de San Giovanni in Laterano. El circo organizó las últimas carreras con el rey Totila en 549.

El tamaño del circo era excepcional: podía dar cabida a unos 250.000 espectadores.

La fachada tiene tres órdenes: sólo la parte inferior, de doble altura, tiene forma de arco. El teatro se basaba en estructuras de mampostería, que albergaba los pasos y las escaleras para llegar a los diferentes sectores de los asientos, áreas de servicio interior y tiendas abiertas al exterior. El estadio fue rodeado por un canal de cerca de 3 metros, que más tarde fue cegado para agregar más asientos. En su escenario se llevaron a cabo carreras de carros, con doce cuadrigas (cuatro carros de caballos), que daban siete vueltas alrededor de la columna central entre los dos destinos. Estaba ricamente decorado con estatuas, santuarios y templos; había siete delfines de donde salía el agua, que servían para contar las vueltas de la carrera. Allí tenían lugar, además, las naumaquias (guerra naval): la arena del Circo Máximo era inundada con las aguas del Tíber y se simulaban los combates navales (proelia naval) durante el cual dos equipos (compuesto por los gladiadores o los prisioneros de guerra condenados a muerte) para recordar batallas memorables que habían tenido lugar en el mar. La estructura de salida, que estaba en el lado corto en línea recta hacia el Tíber, estaba equipada con un mecanismo que permitía la apertura simultánea de las cuadrigas.

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