Castel Sant’Angelo

Por • 6 ene, 2011 • Sección: Monumentos

El Castel Sant’Angelo (o Mole Adriana o “Castellum Crescenti” en el siglo X-XII) es un monumento romano, que cambió radicalmente muchas veces en la época medieval y renacentista a la orilla derecha del Tíber, frente al puente Elio (actual Sant’Angelo), a poca distancia a pie del monte Vaticano, en el barrio de Borgo. Iniciado en el año 125 por el emperador Adriano como mausoleo para su funeral, inspirado en el templo de Augusto, fue finalizado por Antonino Pío en 139. Fue construido frente al Campo Marzio, al que se le unía por un puente construido especialmente, el llamado Ponte Elio.

El mausoleo se compone de una base cúbica, cubierta de mármol Luni, con un friso decorativo de cabezas de ganado (cráneos de buey) y pilastras de esquina. En el friso con vistas al río se leían los nombres de los emperadores sepultados en el interior. El dromos (o pasillo de acceso) fue completamente cubierto de mármol amarillo. Por encima del cubo base había un tambor de piedra de lava y un trabajo de cemento (opus caementicium) forrado con mármol travertino y pilastras estriadas. Por encima de él había un montículo de tierra plantada con árboles, rodeado de estatuas de mármol (de las cuales hay todavía fragmentos).

El montículo fue finalmente coronado por una cuadriga de bronce, encabezada por el emperador Adriano, representada como la puesta de sol en una base alta o, según otros, en un Tholos circular. Alrededor del mausoleo había una pared con puertas de bronce decorada con pavos reales; dos de los cuales se conservan en el Vaticano. Rayos de luz iluminaban la escalera de caracol interior cubierta de mármol conectado al dromos de la celda, en el centro de la lomita. Este dromos, revestido con mármol de color, fue coronado por otras dos habitaciones, y tal vez fue utilizado como una tumba.

El mausoleo contiene los restos del emperador Adriano y su esposa, Sabina; también del emperador Antonino Pío, su esposa Faustina y tres de sus hijos principales; del emperador Marco Aurelio y otros tres de sus hijos; del emperador Septimio Severo, su esposa Julia Domna y sus hijos y los emperadores Geta y Caracalla.  El castillo tomó su nombre actual en 590. Ese mismo año Roma fue afectada por una terrible plaga. Cuando la procesión encabezada por Gregorio I llegó cerca de la Mole Adriana, el Papa tuvo una visión del arcángel San Miguel que envainaba su espada. La visión fue interpretada como una señal del cielo que preanunciaba el fin inminente de la epidemia, algo que realmente sucedió. Desde entonces, los romanos comenzaron a llamar a Castel Sant’ Angelo de la Mole Adriana. El recuerdo del milagro obligó a poner en la parte superior del castillo, durante el siglo XIII, a un ángel envainando la espada. Aún hoy en los Museos Capitolinos hay una piedra circular con las huellas que se cree que los que quedan del Arcángel cuando se detuvo para anunciar el fin de la peste.

En el año 403 el emperador Honorio incluye la construcción de la Muralla Aureliana: a partir de ese momento, el edificio perdió su función original de tumba para convertirse en una fortaleza, un baluarte para la defensa avanzada al otro lado del Tíber. Fue entonces que el mausoleo tomó el título de castellum. Fue un fortín del Vaticano contra los ataques de Alarico en el 410 y de los visigodos y los vándalos de Genserico en 455. Los romanos, para defenderse de los agresores, arrojaron todo lo que tenían a mano, hasta las estatuas: una de ellas, conocida como el Fauno Barberini, se encontró más adelante en los fosos de la fortaleza. La mole se convirtió en el bastión del senador Teofilacto y su familia. En la segunda mitad del siglo X, el castillo pasó a manos de los Crescenzi y permaneció así durante un siglo. Castel Sant’Angelo se identificó con ese nombre por mucho tiempo, incluso después de la transferencia de la propiedad a los Pierleoni y más tarde los Orsini. Dada la reputación de la inexpugnabilidad del castillo y su proximidad a la Basílica de San Pedro y el Palacio del Vaticano, Nicolás III decidió trasladar parte de la Sede Apostólica allí. La entrada al castillo era posible sólo a través de una rampa de acceso único y un puente levadizo. En la parte superior del edificio se reconstruyó la capilla dedicada a San Miguel Arcángel.

En los cuatro siglos después de las intervenciones y transformaciones sucesivas Alejandro VI Borgia encargó al arquitecto Antonio da Sangallo el Viejo el seguir trabajando en las fortificaciones, después de que el edificio adquirió el carácter de un fuerte militar real. Se construyeron cuatro torres, dedicadas a los Santos Evangelios. Urbano VIII, en 1630, destruyó toda la parte delantera y las fortificaciones, como la torre Borgia, entre el puente y el castillo. En el siglo XIX el castillo fue utilizado exclusivamente como una prisión política, conocida por el nombre de Fuerte de San Angelo. Después de la unificación de Italia fue utilizado como cuartel, y luego como museo. A tal fin, fue objeto de trabajos de restauración por el genio del Ejército italiano, bajo el liderazgo de mayor Mariano Borgatti; luego se convirtió en el primer director del Museo Nacional de Castel Sant’Angelo.

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